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INDIA,  VIAJES

VARANASI, LA CIUDAD SAGRADA

Si viajas a India una parada obligatoria es Varanasi, también conocida como Benarés, es una de las ciudades más antiguas del mundo. Su nombre proviene de su ubicación entre los ríos Assi y Varuna. Es una ciudad de gran importancia religiosa y cultural para hindúes, budistas, jainistas y ravidassias, y es considerada como la ciudad más sagrada de la India. Situada en la orilla del río Ganges en el estado de Uttar Pradesh, esta ciudad es el hogar de muchos templos y sitios históricos importantes. La ciudad es famosa por sus numerosos ghats, o escaleras de piedra que conducen al río, donde los peregrinos vienen a bañarse y purificarse de sus pecados. Además de los ghats, Varanasi es conocida por sus templos, como el Templo Kashi Vishwanath de Shiva, y por sus festivales, como el Dev Diwali. La ciudad también es hogar de Sadhus, los hombres santos que buscan la iluminación.

A menudo se le llama la «Ciudad de la Luz» debido a su importancia religiosa y cultural. Para los hindúes, Varanasi es un lugar sagrado para morir y ser cremado, y también es un destino popular para los peregrinos y turistas que buscan experimentar la cultura y la espiritualidad de la India.

¿Cómo llegar?

Para llegar a Varanasi, la opción más rentable es en avión, ya que cuenta con aeropuerto a 20 kilómetros de la ciudad. Otra de las opciones a la hora de ir a Varanasi es el tren, aunque el trayecto si vas desde Delhi o Agra se puede hacer largo es otra forma muy habitual entre los viajeros, eso sí, prepárate para pasar unas cuantas horas en tren ya que de media son unas 8 horas desde Agra.

¿Dónde dormir?

La verdad que los alojamientos en Varanasi, cuando nosotros buscamos, no abundaban y en comparación con el resto de ciudades de India, nos parecia que tenian el precio mas elevado de lo habitual. Nuestra elección en esta ciudad fue Cozy Inn Hotel, un guest house de una familia encantadora, se encontraba a 10 minutos del ghat principal donde se realizaban las ceremonias al atardecer.

Te aconsejamos que el hotel que cojas no esté muy lejos de los ghats principales ya que sino se te va a hacer muy pesado el ir hasta allí, en Varanasi el tráfico está muy saturado.

¿Cómo moverse?

A la hora de movernos por Varanasi, la verdad que hacíamos todo a pie, por la cercanía de nuestro hotel a los lugares de interés. Pero, como hemos comentado en post anteriores la mejor opción para moverse por las ciudades de India es mediante la aplicación Ola, el Uber indio.

Con esta aplicación puedes contratar tuk tuk, taxi o furgonetas al mejor precio, ya que lo comprobamos intentando regatear a varios conductores y nunca nos ofrecían un precio tan bajo como en la aplicación Ola. Puedes contratar para el mismo momento o reservarlo para una hora y día en concreto.

¿Qué ver?

Ghats en el río Ganges

Varanasi es conocida por sus ghats del río Ganges, con un total de 88 escalinatas que conducen al río. Muchos de estos ghats son utilizados para bañarse y realizar pujas, mientras que dos de ellos se utilizan como centros de cremación al aire libre. Cada ghat tiene su propia historia y leyenda, y muchos están asociados con episodios de la mitología hindú. Uno de los ghats más importantes es el Dashashwamedh Ghat, donde se celebra el sagrado ritual del Ganga Aarti, una ceremonia religiosa importante y asombrosa en la que los sacerdotes hindúes realizan una danza sincronizada con grandes lámparas de bronce. Puedes tomar un paseo en bote para disfrutar de la atmósfera espiritual de los ghats, algunos de los cuales son de propiedad privada. En general, los ghats del río Ganges son una atracción imprescindible si visitas Varanasi.

PRECIO: GRATIS.

Ritual Ganga Aarti

La ceremonia Ganga Aarti es una poderosa ritual espiritual en el hinduismo que se lleva a cabo en las ciudades sagradas de Haridwar, Rishikesh y Varanasi en India. En particular, la ciudad de Varanasi, ubicada a orillas del río Ganges, es famosa por su ritual de Ganga Aarti en el Dasaswamedh Ghat. Durante la ceremonia, que se realiza al atardecer, los sacerdotes hindúes ofrecen lámparas de aceite a los dioses mientras cantan canciones devocionales y tocan campanas y tambores. Los visitantes pueden ver la ceremonia desde la orilla del río o desde un bote. En general, la ceremonia Ganga Aarti es una experiencia fascinante y espiritualmente enriquecedora que permite experimentar la cultura y la religiosidad de la India. Sin duda una experiencia que no te puedes perder en la ciudad de Varanasi.

Si vas a la ceremonia de Dasaswamedh Ghat, tendrás que ir mínimo con una hora de antelación, ya que al ser la más conocida, hacia las 5 pm suele estar bastante concurrido. Otra opción es ir a una un poco menos habitual pero igual de especial, como puede ser la de Assi Ghat.

PRECIO: GRATIS.

Crematorios junto al río

En Varanasi, los crematorios se encuentran a lo largo del río Ganges, ya que los hindúes creen que si mueren y son cremados en Varanasi, sus almas serán liberadas del ciclo de nacimiento y muerte. La cremación en los ghats del río es una práctica común y visible en la ciudad, y se pueden ver cuerpos envueltos en telas naranjas o blancas siendo llevados en procesión por las calles hacia los ghats. Los turistas deben ser respetuosos y discretos al presenciar estas ceremonias, ya que son sagradas y sensibles para los habitantes locales. Se pueden sacar fotos o videos pero siempre desde el respeto. En general, los crematorios en el río Ganges son un recordatorio de la importancia de la espiritualidad y la muerte en la cultura hindú.

Los más conocidos son Manikarnika Ghat y el Harishchandra Ghat, siendo el primero el más importante. Funciona durante 7 días a la semana, 24 horas. Te aconsejamos que vayas de día y también durante la noche, ya que lo apreciaras de forma diferente. El Manikarnika Ghat se encuentra a 5 minutos caminando del ghat principal para las ceremonias Ganga Aarti.

PRECIO: GRATIS.

Mercado de Varanasi

Caminar por las estrechas calles del mercado de Varanasi, es sin duda una gran experiencia que no te puedes perder. Un lugar donde encontrarás artesanía relacionada con el hinduismo, tiendas donde poder comprar diferentes telas y prendas de vestir a un precio muy reducido, además de diferentes puestos donde probar los dulces típicos del país como es el Lassi.

PRECIO: GRATIS.

Un paseo en bote por el río Ganges

Un paseo en bote por el río Ganges es una experiencia única que no te puedes perder si visitas Varanasi. Hay varios tipos de botes disponibles, desde pequeñas canoas privadas hasta botes grandes con más personas, todo dependerá de tu presupuesto. Durante el paseo, podrás disfrutar de hermosas vistas de la ciudad y de los ghats a lo largo del río, y ver a los devotos realizando sus rituales.

También podrás observar la puesta de sol sobre el río, que es especialmente impresionante desde el agua. Los paseos en bote están disponibles durante todo el día, pero te aconsejamos hacerlo temprano en la mañana o al atardecer para evitar el calor del día. Es importante recordar que el río Ganges es sagrado para los hindúes, por lo que se debe mostrar respeto en todo momento durante el paseo.

PRECIO: desde 600 INR, dependiendo de tu regateo.

Otro lugares que te pueden interesar:

  • Kashi Vishwanath, conocido como el templo dorado o el templo de shiva, es uno de los templos más sagrados de la India. PRECIO: GRATIS.
  • Visitar Sarnath, famoso porque fue donde Gautama Budha enseñó por primera vez el Dharma, después de su iluminación. PRECIO: 5 INR.
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Somos una pareja de San Sebastián con ganas de conocer los lugares más recónditos del planeta y enseñarlo a los demás mediante nuestra pasión por la fotografía.

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